ads是考CA, CGA, 还是CMA?网上经常看到许多会计专业学生和会计师在在选择面多选择时无所适从,不知该选择哪一个。加拿大是会计体系非常发达成熟的国家,光会计师职称就有CA,CGA, CMA三种,加上邻居美国的CPA,要选择一个适合自己的会计证书还真不容易。

加拿大会计考证要求非常严格,考证过程往往持续若干年甚至十几年。会计师需要要投入大量时间、金钱、还不提因为全时学习考试导致的收入损失。这对会计师的生理、心理、及家庭都是巨大的考验。选择正确的职称的确至关重要,这与会计师个人未来的职业规划紧密关联。

网上有些文章,详细介绍某一个证书的考试情况,但缺乏几个证书之间的横向比较。下面就本人所知介绍一下加拿大三种会计职称的比较,仅供参考。准确的信息应以CA,CMA, CGA各自的网站和宣传材料为准。

会计师职业方向

加拿大三种会计职称的职业方向从名称上就可以略见端倪:

CA是Chartered Accountants的缩写,中文可称为特许会计师,有政府特许之含义。这是因为在加拿大会计师从事上市公司的审计业务像医生、律师一样需持照经营(accounting licences)。而长期以来加拿大大部分省只有CA有权获得执照。

对上市公司的审计影响重大,牵涉到广大股民的切身利益。所以能对上市公司进行审计并签署审计报告,需要政府特许的执照会计师才能在审计报告上签字。

这是为什么有相当一部分CA在会计师事务所工作,主要从事审计及税务业务。

CMA是Certified Management Accountants(注册管理会计师)的缩写,顾名思义,CMA主要培养目标是从事管理会计的职业。

会计的主要目的是提供企业的财务经营数据,而学过会计的都知道会计知识体系按财务信息的听众不同分财务会计(Fiancial Accounting)和管理会计(Management Accounting)两大分支。财务会计负责对外(如税务局、相关政府部门、董事会、股东)提供财务报表,而管理会计的主要服务对象是企业内部的经理人员,提供企业日常经营决策所需的财务信息。成本核算(尤其是制造型企业的成本核算)和经营战略决策分析是管理会计的重头戏。

所以CMA有相当一部分在咨询公司及会计师事务所作为企业管理咨询顾问提供管理咨询服务。这与MBA的发展方向有某些重合。实际上CMA的“战略领导力程序”(Strategic Leadership Program)就是一个迷你MBA程序。

CGA是Certified General Accountants的缩写。General意味着普遍、一般、通用、综合(不是总会计师的意思)。中文一般就称为注册会计师,比较确切的称呼应该是“注册财务会计师”,这是相对CMA“注册管理会计师而言。

CGA的职业方向比较靠近人们普遍意义上的会计师:从事会计记账、财务报表编制、为客户报税等。CGA与CA的职业方向较重合,所以两个协会的竞争也较激烈。

CA、CMA、CA的关系与会计执照

值得说明的是,CA,CMA,CGA作为加拿大的三大会计师自治协会团体,其成员的职业方向并没有严格的划分,在大部分工作单位无论是企业、政府或会计师事务所,你都可以发现CA, CGA, CMA在一起从事着同样的工作。

在魁北克和卑诗省,CGA很早就拥有与CA同样的地位。在安省CGA经过长期的不懈抗争,终于争取到了与CA一样挂牌执照从事审计业务签字的权利,目前也已开始对其成员实施领取执照的培训及考试。但CGA要在审计业务上达到与CA一样的规模,还有相当长的一段路要走。主要是领取审计执照需要650小时的审计经验作为前提,而大部分CGA由于历史原因都不具备这样的条件,除了小部分在CA Firm工作的CGA。而且CGA第五级考试分四个方向,只有选择Public Practice方向的人才有资格申请执照,否则需重考税收和审计五级课程。

CMA还不能领取执照,主要是CMA的性质和考试范围所决定。但CMA正在开发新的程序帮助希望从事公共会计事务的CMA拿到执照。同样,要满足CA协会提出的课程和审计工作经验要求,这对绝大多数CMA来说还是可望不可及的事情。

在加拿大从事其他会计业务如记账,报税等,不需要持照经营。因为对非上市公司,政府并不要求企业提交的财务报表需要审计。所以对一般非上市公司的自愿审计,也不需要License。但一般有限责任公司和自雇企业的财务报表在提交给税务局时,如果有CA,CGA、CMA的签字,当然分量会比较重,对税务局而言可信度较高。

职业前途与薪资水平

大家一般关心三个会计师职称的收入和职业发展比较,作为选择的一个主要考虑因素。这也恰恰是最有争议的焦点。

一般普遍认同CA无论是收入或是职业前景比CGA、CMA要高,但拿到CA也比其他两个要难,时间要长。除了CA的学习深度和考试分数的要求,还就是30个月的CA Firm的工作经验是拿到CA的必要条件,而且是指定的培训“CA学生”的CA Firm。一般是中大型的CA Firm才有资格培训CA学生。而进入这样的CA Firm工作竞争非常激烈,只有非常优秀的会计专业大学生才有机会获得这样的机会。虽然CA协会因为面临考生的短缺,提出改革方案使得一些大的公司也可以培养CA学生,但目前能培养CA学生的公司很有限,能通过该渠道获得CA的人数还是相当的少。在保证CA声望的同时,这也成为限制CA发展的制约因素。

前面说过,在CA Firm里工作的主要业务是审计与税务,其工作强度比较重,但有机会接触各种客户,对于提高业务水平和建立人脉关系非常重要。

从CMA的考试范围来看一般认为CMA是培养管理人员,就如MBA一样。但现实是有谁一毕业就能从事管理工作呢?在加拿大公司中,处于管理职位的有CA,CGA,也有CMA。职称只是进入工作市场的敲门砖,能否获得提升和职业发展,其修行还在个人。

对于大公司较高级的职位如CEO/CFO,财务副总裁之类,CA人数确实较多。但中级经理职务如财务经理,Controller等,三个职称平分秋色。

对于一般的会计工作,CGA较受欢迎。因为CGA的课程是与CA类似,以财务会计为主,适应面较广。所以CGA最受新移民特别是中国及印度移民的追捧。这是为什么CGA的考生人数持续上升,而CA及CMA的考生人数却逐年持平或下降。由于婴儿潮时期出生的会计师正面临退休,CA将面临人员的短缺。CA和CMA在讨论合并,也许是感到了CGA的成长压力吧。理论上CMA与CA是互补的,但由于CMA与CA的标准差异与历史的沿革,要合并谈何容易。

如果你觉得从事纯粹的会计工作如记账,报表,审计,税务等比较单调,但又觉得会计领域比较好找工作,升迁的余地也大,那么选择CMA也许比较适合。一般公司的财务部门倾向于招收CA和CGA,但在招收项目会计和成本会计师时倾向于招收CMA。

会计师的工资水平与地区有很大的关系,所谓需求决定价值。住在Edmonton的会计师,即使拥有会计职称找工作也不易,自然工资报酬也低。而在Calgary,如果有7到10年的工作经验,起薪能达到9到10万加元。统计上宣称CA的入门工资是7万5,五年后一般能超过10万。

在经济发达的身份如安省及卑诗省,注册会计师很少有找不到工作的。CGA三级或四级学生在工作市场上就颇受欢迎。如果你想进入金融行业如银行工作,CGA,CMA及CA的招牌同样有效。

考试难度

虽然就读CGA和CMA的进入门槛较低,但不要就此以为考CMA,CGA很容易,那就大错特错了。特别是对于缺乏英语能力的新移民和国际学生,在决定考会计证时要有充分的思想准备。许多新移民即使获得了学分转换,仍然花费了5到10年的时间拿到CGA。主要是因为许多课程不能一次性通过,而需要重学和补考。这种马拉松式的考试对于久经考场的中国移民也是相当严峻的意志考验。

一些人选择CMA是因为认为只有CMA可以较快获得,因为CMA对非会计专业毕业生在进入两年的“战略领导力程序”之前,对所需完成的预备会计课程有一个加速节目,快的话一年之内可以完成,但强度非常高。这样快的话三年可以拿到CMA。

也有人曲线救国,先拿到CGA或CMA,再拿CA,这样可以直接参加CA的UFE考试,但必须是大学本科毕业,而且课程平均分数要在B-以上。 但实际情况很可能是是等拿到CGA或CMA,已经精疲力竭,看到书就想吐,对继续拿CA已丧失了兴趣。

进入条件与学分转换

获得CGA,CMA及CA学习典型需要大学的学位,但进入CGA考试并非需要大学学位,可以由两年制的学院的文凭进入。这样你在完成CGA的同时专攻学位,一举两得。CGA有几个合作学院(Laurentian, SAIT)提供CGA认可的学位。一般人们反应通过大学课程拿转换学分比直接在CGA考试要容易些。国内的学位可以承认,还可以转学分面掉几门课。比如CGA,CGA网站说如果你从会计大学专业进入,有望免掉四个级别的课程。如果从两年的大专文凭进入,有望免掉1至3级的课程,从第四级开始考。这是CGA的卖点。实际情况可能会有出入,因为CGA在评估学分转换是会考虑分数等因素。当然在大学或学院比在CGA学习考试容易拿到高分,因为CGA对分数由要求,65分以上才能过,一般通过率60左右。

CGA需要具有加拿大永久居民或公民身份才能报考,而CMA与CA无此要求。由于CA需要三年的CA Firm的工作经历,CGA也需要三年的加拿大会计工作经历(两年初中级,1年高级会计),所以国际留学生一般选择CMA,可能是因为CMA可以较快完成。注意CMA需要学生具有制造企业成本核算的工作经验,会计师事务所如CGA Firm和CA Firm的经验不一定认。请应先向CMA协会核实。

华人大多选择CGA的另一个原因是CGA国际化程度比CMA及CA高,十年前就进入中国,与中国的高效合作,已培养了400名CGA。中国的CGA如果移民加拿大,需要到所在省的CGA协会注册。中国的CGA在读生移民到加拿大,学分可以转来,但时间上有限制,只能在7-9月转,转之前不能参加考试。而且在国内必须通过CGA的4门课以上才能免评估。

投入费用

除了投入几年的时间,需要投入多少金钱呢?以CGA为例,如果你是从大学本科进入,抵了11门课,还有10们课要考,假设成功率为平均60%,每门课投入$700,总学费在1万元左右。CA投入要更高些。请注意这些学费是可以抵税的。

并不是拿到会计证就万事大吉了。要保持会员资格,每年还要付会费。CA的年会高达$1200。另外还需要每年花钱去听名目繁多的讲座,积攒CPD分数。CGA每年至少要积攒50点CPD,这也是一笔不大不小的开销,也需要时间投入。对于自己开事务所的注册会计师,也需要在协会登记付费,并缴纳职业保险等费用。

总结

总结下来,就是CA虽好,但周期长,成本高,风险也高。如果找不到CA Firm的工作积累经验要求,就白投入了时间金钱。CGA入门容易,但考出来难,要拿到License更难。CMA考起来快些,但缺点跟MBA一样,不一定适合在北美求发展的华人。

当前加拿大会计师工作市场需求旺盛,找一份会计工作并不难。由于大部分企业都实现了电算化,加拿大初级的会计工作岗位如AP,AR,Payroll等数据录入职位不需要太高的职称,有会计背景的人经过适当的实习培训即能胜任。这种岗位还不敢要注册会计师,怕大材小用,不稳定。而中高级的会计职位又不是刚拿到证书的人能够胜任。而且无论CA,CGA或CMA都需要工作经验作为前提条件。所以大学或学院会计毕业生还是建议先工作,后考证。而且幸运的话许多单位还能报销一部分考证学费。

未来华人特别是大陆移民将成为加拿大注册会计师的有生力量。2007年安省有985名新CGA,其中人数最多的多伦多协会有近半数是华人。 CGA 2007年22名获奖人员中有9名华人。一方面说明了华人考试的厉害,另一方面也说明了主流社会在选择会计师作为职业的人数却在减少。除了会计职业适合华人的生存空间以外,中国经济的发展需要大批具有国际认证的会计师,这也是华人留学生和移民选择报考会计证书的一个推动因素。

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